Conífera


Conífera
Una conífera es un tipo de árbol o el arbusto caracterizado por albergar estructuras reproductivas llamadas conos. Las coníferas fueron clasificadas una vez como pertenecientes al orden coniferales dentro de la clase Gymnospermae. En el esquema moderno de la clasificación (véase el reino Plantae), el orden ha ascendido al de filo o división. Las reglas de la nomenclatura taxonómica requieren que los taxa lleven el nombre del género del tipo (en este caso Pinus). De esta manera, el nombre correcto se convierte en división Pinophyta, aunque el término conífera sigue siendo un nombre común extensamente usado para las plantas en esta división.

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Cualquier miembro del orden Coniferales, plantas leñosas que producen semilla y polen en estructuras cónicas (ver cono) separadas.

Constituyen la división más grande de las gimnospermas, con más de 550 especies. La mayoría son árboles y arbustos verticales y siempreverdes. Crecen en todo el mundo (a excepción de la Antártida) y prefieren zonas de climas templados. Las coníferas abarcan pinos (Pinus), enebros, (Juniperus), Piceas (Picea), Tsugas (Tsuga), abetos (Abies), alerces (Larix), tejos (Taxus), cipreses (Cupressus), cipreses calvos (Taxodium), pinos oregón (Pseudotsuga), tuyas (Thuja) y grupos emparentados. Incluyen los árboles más bajos y más altos del mundo. Suministran leños blandos (ver madera blanda) que se usan para la construcción en general, en minas, para postes de vallas, postes, cajas, embalajes y otros artículos, así como fuente de pulpa para papel. La madera también se utiliza como combustible y en la manufactura de artículos de celulosa, contrachapados y chapas. Los árboles son fuente de resinas, aceites volátiles, trementina, alquitranes y productos farmacéuticos. Las hojas de coníferas poseen formas diferentes, pero en general tienen un área superficial reducida para minimizar la pérdida de agua. En pinos, abetos y piceas, las hojas son largas, rígidas y aciculares. Los cipreses, cedros y otras coníferas tienen hojas más pequeñas y escamiformes. Las coníferas fueron el tipo de vegetación dominante hasta la víspera de la aparición de las angiospermas.

Enciclopedia Universal. 2012.

Sinónimos:

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